Blues de George Robinson

Gauley Bridge es un buen pueblo para nosotros, nos dejan
……….quedarnos por ahí, nos dejan que charlemos
en alguna vereda, aunque seamos negros o mulatos.

Cuesta respirar en esta altura, se respira despacio
……….después de haber remado en el río,
las tumbas están arriba, el viento de la primavera
es frío, las tumbas están allá arriba, y el pueblo abajo.

¿Alguna vez enterraste los cuerpos de treinta y cinco hombres
……….en el fondo de tu casa, los cuerpos
de treinta y cinco mineros que ningún médico
quiso atender, que murieron en sus obradores,
sepultados bajo rocas, en todos lados, en un mundo interminable?

Cuando un hombre decía sentirse mal,
……….sentirse débil,
y ya no podía seguir trabajando,
el capataz y la empresa lo echaban sin dudar.

Yo los saqué
de sus obradores junto a las minas
y los llevé al cementerio allá arriba,
había latas, latas por todos lados.

TUNELITIS
Permanecieron
junto al árbol:
ahora mismo puedo ir
a ese cementerio.

Cuando estalló la explosión, el capataz nos gritó
……….salgan de ahí
cuando la pesada explosión se hizo blanca, nos dijo, vamos,
salgamos de acá, apúrense, vamos
hacia aquel derrumbe de barro y de piedras.

El agua traía el polvo, el agua
……….que bebíamos,
los obradores y el monte estaban teñidos del polvo,
y aunque nos sacudimos la ropa en el monte,
ese polvo se nos quedó pegado para siempre.

Era como si hubieran tirado harina sobre los árboles
……….d sobre el monte
la lluvia no podía lavarla, relucía:
era hermoso ese polvo blanco que nos tapaba los pies.

Cuando salí a la mañana
………. después de aquella noche en el túnel,
junto a un hombre blanco, nadie hubiese podido distinguir
quién era quién: estábamos los dos cubiertos
por ese polvo, por ese polvo blanco.

Muriel Rukeyser, del poema largo El libro de los muertos (The Book of the Dead), 1938.

El original puede leerse en http://www.questia.com/PM.qst?a=o&d=30350932

Nota: “Tunelitis” es el macabro eufemismo al que recurría la empresa de construcciones Rinehart & Dennis Corporation para referirse a la silicosis.

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